Posted on Jätä kommentti

Yksinäisyys on tunne tai tila

Yksinäisyys - yksinäinen mänty
Yksin, mutta vahva

Yksinäisyys on tunne tai tila. Se on yksinäisyyden tunne tai se on yksin olemista. Tai se on molempia. Aina ei tarvitse olla yksin ollakseen yksinäinen ja aina ei tunne olevansa yksinäinen, vaikka on yksin.

Joka viides suomalainen kokee tuntevansa joskus yksinäisyyttä, se on 20 % suomalaisista. Joka kymmenes eli 10 % tuntee itsensä jatkuvasti yksinäiseksi. Ikääntyvillä ihmisillä ja nuorilla yksinäisyyden tunteet ovat yleisimpiä. 

Noin joka kolmas yli 65-vuotias tuntee ajoittain yksinäisyyttä, mutta vain 4-5 % tuntee jatkuvaa yksinäisyyttä.

Nuorten ja lasten keskuudessa vakavaa yksinäisyyttä kokee peräti 20 % nuorista. Noin joka viides lapsi tai nuori kärsii vakavasta yksinäisyydestä.

Yksin yksinäinen

Yksin oleminen voi olla oma valinta ja moni viihtyykin yksin. Yksin asuvista kaikki eivät koe itseään yksinäisiksi. 

Olen usein valinnut

seurakseni yhden uskollisen ystäväni:

itseni. On mukava olla yksin ja hengittää

omaa tahtiaan.

Päätoimittaja Ulla Veirto, Voi hyvin -lehti 8/2016

Jos kuitenkin olet yksin vasten tahtoasi ja kaipaat seuraa, olet yksin ja yksinäinen. Se on pahimmillaan koko elämän jokaista hetkeä varjostava tunne. Yksinäisyys kalvaa ja syö elämänilon pala palalta.

Yksinäisyys ihmisten joukossa

Yksinäisyyttä voi tuntea myös ollessaan ihmisten parissa.  Sosiaalisesti yksinäiseltä puuttuu sosiaalinen verkosto, tai hän ei tunne yhteenkuuluvuutta joukkoon. Emotionaalisesti yksinäisellä ei ole ystävää, jonka kanssa jakaa asioita ja ajatuksia, iloja ja suruja.

Yksinäiset ovat näkymättömiä

Yksinäisyystutkija Niina Junttilan mukaan Suomessa vallitseva puhumattomuuden kulttuuri ja yksinäisyyteen liittyvä tietynlainen häpeä ja salailu ovat osasyitä sille, että yksinäisyys Suomessa on lisääntynyt.  Suomessa ollaan hiljaa ja vaietaan yksinäisyydestä.

Samasta syystä yksinäisyyteen ei myöskään reagoida tarpeeksi. Yksinäiset ovat näkymätön ryhmä, jonka asioita ei ajeta.

Yksinäisyys sairastuttaa ja tappaa

Yksinäisyys heikentää ihmisen elämisen laatua. Se vaikuttaa mielialaan ja voi ennen pitkää aiheuttaa myös fyysisiä oireita. Mielen ja kehon yhteys toimii tässäkin.  Kun mieli ei voi hyvin, se heijastuu kehoon ja jompikumpi tai molemmat sairastuvat.

Yksinäisyys heikentää kehon immuunipuolustusjärjestelmää, mielenterveyttä ja toimintakykyä. Yksinäisyyden seurauksena stressihormoni kortisolin taso kasvaa ja ”rakkaushormoninakin” tunnetun mielihyvähormonin, oksitosiinin, taso puolestaan laskee. 

Yksinäisyys lisää masentumisen riskiä. Yksinäisillä on yli kymmenkertainen riski sairastua ahdistuneisuuteen, masennukseen tai muihin mielenterveydellisiin sairauksiin.  Mielenterveysongelmiin liittyen yksinäisellä on kasvanut itsemurhan riski.

Myös sydän- ja verisuonisairaudet ja ylipaino ovat yksinäisillä todennäköisempiä kuin ei-yksinäisillä.

Yksinäisyys lisää myös ennenaikaisen kuoleman todennäköisyyttä. Muutenkin kuin itsemurhariskin kautta. Pitkään yksinäisenä elänyt ihminen kuolee ennenaikaisesti 22 % todennäköisemmin kuin ei-yksinäisenä elänyt kanssakansalainen.

Mistä yksinäisyys johtuu

Muistan, kuinka ennen nuoruudessani äitini kauppa- ja pankkiasioinnit venyivät mielestäni tarpeettoman pitkiksi, kun tutun kaupanmyyjän ja tutun pankin asiakaspalvelijan kanssa vaihdettiin omat ja toisten kuulumiset. Kovin kärsimättömänä aina odottelin ”juoruilun” loppumista. Enää ei isossa marketissa ole tuttua kaupankassaa ja pankkiasiat hoidetaan kotoa käsin. Yksin asuvan vanhuksen sosiaaliset kontaktit ovat supistuneet pari kertaa päivässä pikaisesti lääkkeiden ottamisesta huolehtiviin kotipalvelun työntekijöihin. Tärkeitä kontakteja hekin. Päivän kohokohtia.

Kelo vedessä
Moni vanhus on yksin

Somekaveruudet ovat tulleet korvaamaan oikeita, aitoja tapaamisia oikeiden kavereiden kanssa. Varmasti ainakin osa tapaamisista jää toteutumatta somen takia. Miksi lähteä jonnekin, missä istutaan kaverin kanssa juttelemassa, kun saman voi tehdä kotoa käsin? Suuri joukko somekavereita voi antaa harhaanjohtavan tunteen laajasta ystäväpiiristä. Sometykkäysten määrästä kilpaillaan ja tykkäysten määrää on helppo erehtyä pitämään sosiaalisen menestyksen mittarina.

Somessa on helppo kieltää yksinäisyys. Tästä  esimerkki on blogikirjoitus Ihana elämä.

Yksinäisyyteen voi myös johtaa pitkä tie, jossa pieni valikoitunut ystäväpiiri pikkuhiljaa eri syistä pienenee ja lopulta se viimeinenkin ystävä etääntyy tai poistuu kokonaan.  Voit huomata olevasi yksin ja yksinäinen kun ennen olit yksin, mutta et yksinäinen.

V.A. Koskenniemen runon säkeet lienevät tunnetuimpia yksinäisyyden tuntojen kuvaajista:

”Yksin oot sinä ihminen, kaiken keskellä yksin.
Yksin syntynyt oot, yksin sa lähtevä oot.
Askelen, kaksi sa luulet kulkevas rinnalla toisen,
mutta jo eelläs hän on, taikka jo jälkehes jää.”